Perchè visitare e studiare le grotte.

Perchè è ancora importante visitarle ?

“Le grotte hanno sempre attratto le persone”, ha detto Brad Wuest, Presidente di “Show Caves Association (ISCA). Le grotte hanno fornito rifugio ai primi antenati dell’umanità, così presto nella storia umana che non è possibile risalire in modo affidabile al momento in cui è iniziata”. Il turismo rupestre potrebbe essere iniziato nella grotta del flauto di canna in Cina con iscrizioni del 792 al tempo della dinastia Tang. Il primo tour delle grotte registrato in Europa fu alle Grotte di Postumia in Slovenia nel 1213. Le Grotte di Vilenica in Slovenia detengono un record per essere aperte ai visitatori e riscuotere biglietti d’ingresso dal 1633.

“Tutti sono toccati da grotte e carsismo. Acqua, cibo, storia culturale e ricerca scientifica che supportano tutte le nostre vite e avvantaggiano tutti sul pianeta, non solo quelli che vivono nel 20% della terra che è cavernosa e carsica”, ha affermato George Veni, presidente dell’Unione internazionale di Speleologia. Grotte e paesaggi carsici forniscono il 10% dell’acqua potabile fresca a miliardi di persone. Forniscono decine di miliardi di dollari ogni anno alle economie attraverso il turismo. Servono da habitat per molte specie importanti come i pipistrelli che mangiano insetti, impollinano e disperdono i semi, riducendo l’uso di pesticidi e sostenendo la produzione di alimenti, medicinali e prodotti industriali. Fornisce inoltre una quantità di conoscenze scientifiche uniche per il cambiamento climatico, le risorse minerarie, l’agricoltura e persino la ricerca della vita su altri pianeti.

L’esplorazione e la ricerca scientifica sono ancora in corso nelle grotte di tutto il mondo da parte degli speleologi, con grotte continuamente scoperte, rilevate e studiate. Anche così, il mondo è pieno di grotte che non sono mai state viste da un essere umano. Approfondimenti scientifici critici provengono dalle grotte: i ricercatori campionano le formazioni per tracciare le tendenze meteorologiche storiche risalenti a centinaia di migliaia di anni per conoscere il clima. L’acqua piovana e superficiale viene tracciata mentre percola attraverso paesaggi carsici e grotte nelle falde acquifere per creare modelli e capire meglio come proteggere le nostre preziose risorse idriche.

I record

Le grotte sono diverse per lunghezza, dimensione e forma. Mammoth Cave nel Kentucky, negli Stati Uniti, è la grotta più lunga della Terra e continua ad aumentare di lunghezza man mano che vengono scoperti più passaggi, attualmente una lunghezza sorprendente di 663 chilometri (412 miglia). La Camera Sarawak nel Parco Nazionale di Mulu in Malesia è la più grande grotta al mondo per superficie, con circa 164.459 metri quadrati (1.770.220 piedi quadrati) di estensione. La grotta Veryovkina nel paese eurasiatico della Georgia è la grotta più profonda del mondo a 2.212 metri (7.257 piedi).

Notizie fornite da International Show Cave Association.
Le Grotte di Frasassi (Genga-Ancona) fanno parte della comunità speleologica mondiale che celebra il 6 giugno la Giornata Internazionale delle Grotte e del Mondo Sotterraneo.

 

Studiare le grotte per proteggere l’ambiente.

Lo studio delle grotte, infatti, sarà sempre più necessario  per una  ricerca, orientata alla protezione ambientale. Il mondo sotterraneo, nella sua oscurità e nel suo silenzio più totale, rotto solo dalla voce dell’acqua, vive.

Grotte di Frasassi. Due esemplari di Geotritone (Hydromantes italicus).

 

Vive nonostante la sua staticità temporale, nonostante noi non lo vediamo. Ed è anche da qui che dipende la sopravvivenza del pianeta; ma è fondamentale orientare i nostri sforzi anche alla divulgazione, per rendere i cittadini consapevoli che la tutela di questi come scrive Mario Parise: “…ora più che mai è fondamentale orientare i nostri sforzi anche alla divulgazione, per rendere i cittadini consapevoli che la tutela di questi ambienti dipende anche e soprattutto dalle scelte di ognuno.

Non è semplice, visto che questi luoghi ed ecosistemi sono per lo più nascosti e quindi percepiti come lontani e disconnessi dalla nostra quotidianità, eppure non lo sono affatto, e non serve essere speleologi o scienziati per proteggerli.

Tutti possono fare la loro parte attraverso piccoli gesti quotidiani che si traducano in uno stile di vita sostenibile, evitando di prendere dall’ambiente più di quanto sia strettamente necessario e di danneggiarlo irreparabilmente.”  

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